The Low Art of Christoph Niemann

To feel more comfortable on the humble side of life: that’s perhaps the mark of a true humorist. As I skimmed through these ink drawings of Christoph Niemann online, I ran into a rather simple image portraying a hen somewhere along the Mekong River and I thought, “There. That’s the artist at his best.” I didn’t care too much for the animation of Angkor Wat at sunrise, however suggestive it is, nor for the boutique-boat sliding down the river, a gratifying exercise in light, undoubtedly, nor for the picturesque scene of a local girl cleaning fish at the market. I liked the black-spotted bird under the black-spotted dress hanging against exuberance, the cartoonish arm waving over the current at dusk and blotting it white, the loaded cargo tricycle with a motorbike on top.

Among Tralach, Cambodia, 2019.

The line between the serious and the comical is tenuous and unstable. All the more so in a repertory as casual and unrestricted as Niemann’s. He prefers techniques like watercolor and ink, traditionally related to temporary results. He sketches. He improvises, very much like a jazz musician. True to the designer’s calling, he simplifies. But despite this tendency, there’s a serious vein in him.

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“La guerra y la paz”: Una épica fílmica restaurada

El New York Times informó que la Film Society del Lincoln Center, en Manhattan, acaba de estrenar la restauración digital de una de las obras cumbres de la cinematografía rusa, “…tal vez la mayor épica que se haya hecho jamás” (en palabras de la propia Sociedad): La guerra y la paz (1967), de Serguéi Bondarchuk.

Cortos de La guerra y la paz, restaurada, de Sergéi Bondarchuk, 1967. Cortesía de Janus Films.

El autor de la nota, Joshua Barone, explica que el Gobierno soviético ordenó la producción en respuesta al éxito que tuvo en Rusia una adaptación distinta (por supuesto, estadounidense, con participación de Italia) de la misma película, la del director King Vidor, con Henry Fonda, Audrey Hepburn y Mel Ferrer en los papeles estelares (1956). Corrían los años de la Guerra Fría, y millones de rusos habían visto (y gozado) la versión hollywoodense de un “tesoro nacional”. En una carta abierta publicada en la prensa, muchos de los mayores realizadores rusos dijeron: “Es una cuestión de honor para la industria del cine soviética producir una película que supere la estadounidense-italiana tanto en mérito artístico como en autenticidad”.

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